Chenin Blanc – Caméléon parmi les cépages

Le chenin blanc est connu pour ses excellents vins blancs aromatiques très caractéristiques, qui se distinguent par leur bouquet élégant riche de notes fruitées, florales et miellées, comme par le jeu vivace du fruit et de l’acidité. Cette variété souvent nommée pineau dans la Loire, son pays natal, est originaire de France – il semble qu’il a été cultivé au IXe siècle dans la région productrice de l’Anjou, avant d’arriver en Touraine au XVe siècle. La vigne robuste bourgeonne tôt et mûrit tard – deux particularités qui lui font apprécier la fraîcheur de la vallée de la Loire. Actuellement, la variété colonise plus de 30'000 hectares autour du globe.

Si le chenin blanc occupe aujourd’hui tout juste 10'000 hectares des vignobles traditionnels français, il est chez lui en Afrique du Sud – avec presque 20'000 hectares de chenin blanc cultivés dans le pays.

Les Chenins Blancs les plus connus sont produits aujourd’hui dans la région d’origine du cépage – Saumur, Vouvray et Anjou évoquent les appellations classiques du Chenin Blanc français. Pourtant, depuis plusieurs années, la qualité des Chenins Blancs d’Afrique du Sud s’améliore continuellement – des vieilles vignes cultivées dans les meilleurs emplacements donnent des vins blancs secs qui ont beaucoup de caractère, une acidité très expressive et un fruité intéressant.

Des rendements faibles ainsi que l’interaction du climat et du sol jouent un rôle fondamental dans la qualité des raisins et dans le caractère variétal marqué, des vins issus de chenin blanc. Le potentiel du chenin blanc est particulièrement remarquable, il peut en effet donner naissance à des vins complètement différents. Selon la situation du vignoble et l’interprétation du vigneron, les vins couvrent un large spectre de styles qui va des vins blancs légers, floraux avec une belle acidité aux vins complexes, d’une grande profondeur aromatique. Et de la même façon, le chenin blanc peut produire des vins mousseux de caractère ou – parce que la variété est extrêmement sensible au botrytis – d’excellents vins moelleux et de longue garde.

Indépendamment de cela, de l’Ancien ou du Nouveau Monde, élevé en cuve d’acier ou en fût de bois, mousseux, sec, demi-sec ou moelleux – le Chenin blanc est une l’alternative française au Riesling allemand : les bons Chenins blancs appartiennent au cercle des vins blancs les plus fins et les plus caractéristiques du monde. Avec une palette gustative extrêmement large, le Chenin Blanc est polyvalent et talentueux sur la table, capable d’accompagner une grande quantité de plats – des huîtres et des fruits de mer, comme du poisson grillé, une volaille et des quiches aux légumes, sans oublier les desserts ou les fromages bleus.

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