Muscat blanc | Moscato | gelber Muskateller

      Le cépage muscat blanc est un membre de la grande famille des muscats dont il est souvent considéré comme le plus noble représentant. Si sa dénomination complète est muscat blanc à petits grains ronds, il est souvent évoqué avec ses deux synonymes muscat jaune (gelber Muskateller) et moscatel. Parce que les fruits du muscat blanc sont plus petits que ceux des autres variantes de muscat, on lui attribue un supplément de nom, et il devient «muscat à petits grains ronds», à ne pas confondre avec les variétés muscat d'or, muscadelle, muscadet, muscat d'Alexandrie ou muscat ottonel.

      Le muscat blanc est la variété la plus ancienne du monde, dont l’origine est avec raison très vraisemblablement localisée en Grèce ou en Italie. Le cépage a supposément été importé par les Grecs dans leurs colonies du sud de la France mais quoi qu’il en soit, il arriva au plus tard avec les Romains dans le bassin méditerranéen français. De là, il se répandit d’abord dans les pays du pourtour méditerranéen, puis plus tard dans le nord et enfin au-delà des mers.

      Au total, la surface cultivée dans le monde entier dépasse 33'000 hectares - le cépage pousse aujourd’hui dans presque tous les pays viticoles du globe avec une nette préférence pour les emplacements chauds et ventilés. Le plus grand vignoble de muscat blanc à petits grains ronds se trouve en Italie, où il est appelé moscato et prospère sur plus de 11'000 hectares. Principalement dans le Piémont où il est très apprécié pour son vin doux légèrement pétillant, le Moscato d’Asti. En France, largement 7'500 hectares sont plantés de muscat blanc, dont la plus grande part dans le Languedoc-Roussillon.

      Et parce que les baies de la variété sont très sensibles au botrytis, le muscat est particulièrement prédestiné à la production de vins de dessert très aromatiques, au bouquet très fruité, au goût de raisin intense, ainsi qu’à la tonalité typique et aromatique de la muscade. D’autres variantes vinifiées en sec sont très réussies, le muscat fait aussi de très bons pétillants et mousseux, doux ou secs.

      Alors que les Muscateller secs sont de très bons apéritifs, les pétillants fruités et sucrés de Moscato sont formidables au dessert. Les vins liquoreux de Muscat blanc sont des vins de méditation extraordinaires, les complices savoureux des fromages à pâte persillée épicés comme le Gorgonzola et le Roquefort sans oublier les biscuits sucrés.

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