Allen Meadows

      Le critique de vin américain Allen Meadows est au monde un des principaux experts des vins de Bourgogne - depuis plus de 30 ans, il s’intéresse de près à cette région et à ses vins. Avant de faire carrière comme expert en vins, Meadows a travaillé en tant que Directeur financier, et il collectionnait simplement les vins en privé. En 1997, un article le concernant publié dans le magazine spécialisé Wine Spectator, le conduisit à faire de sa passion pour le vin sa principale activité.

      Comprendre la Bourgogne

      Parce que la Bourgogne est tellement complexe et difficile à saisir dans son ensemble, l’activité de Meadows s’attache essentiellement à améliorer la connaissance des vins de Bourgogne. Cet œnophile aimerait en outre aider les amateurs de vin dans leurs achats en démontrant de façon cohérente quels producteurs sont spécialement recommandables et en quoi leurs vins sont d’une qualité particulière. C’est pourquoi Allen Meadows passe plus de cinq mois par an en Bourgogne - à rechercher, à explorer, à rendre visite aux vignerons de la région dont il déguste et juge les vins.

      Le site web de Meadows est ouvert à tout abonné et permet l’accès à un journal sur la Bourgogne complet et détaillé, qui paraît trimestriellement, et compte plus de 200 pages en moyenne. Toutes les descriptions de Meadows livrent quantité de détails importants sur les vins, les producteurs et les terroirs. Au-delà de cela, chaque numéro fournit des informations sur le millésime dégusté, y compris des résumés sur les conditions météorologiques et sur les récoltes, des reportages sur des domaines individuels, et beaucoup d’autres choses. A côté des critiques des Bourgogne rouges et blancs, le journal livre des comptes rendus sur les vins issus de cépages bourguignons, produits en Oregon, en Californie, en Champagne et dans d’autres régions productrices de Pinots. Par ailleurs, être abonné autorise l’utilisation d’une banque de données exhaustive qui regroupe les notices de dégustation d’environ 100'000 vins blancs et vins rouges de plus de 2600 producteurs.

      Le système d’évaluation

      Pour réaliser ses évaluations de vins, Allen Meadows utilise l’échelle internationale habituelle de 100 points selon les critères suivants : Meadows délivre 75 points ou moins aux vins avec des défauts évidents. 76 - 79 points sont décernés à des vins d’une qualité à peine acceptable, auxquels il est conseillé à l’amateur de vin de ne sacrifier ni temps ni argent. Les vins notés de 80 - 84 points sont de qualité moyenne et proposent un plaisir de dégustation simple. Un rating de 85 - 89 points évoque des vins d’un bon niveau voire d’un niveau élevé, qui manifestent à tout point de vue une qualité indéniable et une grande typicité - des vins d’un rapport prix-plaisir particulièrement satisfaisant rejoignent souvent cette catégorie. Tandis que d’excellents Bourgogne dont le souvenir est impérissable, sont récompensés de 90 - 94 points par Maedows, des vins de référence de la région, incomparablement bons et émotionnellement exaltants sont couronnés de 95 -100 points.

      Lors d’une évaluation, Meadoows accorde aux propriétés gustatives des vins, à savoir la pureté, l’élégance, l’équilibre et l’expression nette du terroir, autant d’importance qu’à la typicité, la richesse, l’équilibre de l’extrait, la longueur et l’harmonie. Toutes ces impressions, avec toutes leurs nuances, étant difficiles à exprimer par une notation numérique, chaque évaluation est complétée d’une notice de dégustation qui doit permettre au lecteur de juger si un vin répond ou non à ses préférences personnelles. A la différence de quelques autres critiques de vin, qui ne communiquent rien sur les vins qu’ils ont dégustés s’ils n’ont pas mérité un certain nombre de points, Meadows publie sans exception tous les vins goûtés avec leur rating et leur description.