Gérald Besse

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En 1979, Gérald Besse a décidé de se consacrer à la passion de la vigne et du vin que lui avait transmise son grand-père, et de devenir vigneron. Peu de temps après, cet œnologue autodidacte acquit sa première parcelle qu'il a souhaité exploiter seul, avant d'être bientôt secondé par sa femme. L'expérience porta ses fruits - cinq ans plus tard, le couple transformait une ancienne ferme en cave pour élever le premier millésime. Aujourd'hui, la famille Besse cultive 20 hectares de vignes et produit des vins expressifs imprégnés du caractère unique des coteaux raides du Valais.

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Vignobles escarpés, vins de caractère

Patricia et Gérald Besse ont déjà transmis avec succès leur exaltation à la génération suivante : leur fille Sarah travaille avec la même passion sur le bien familial depuis 2013 déjà, en tant qu'ingénieure en œnologie et viticulture. Les vignes du domaine poussent au-dessus de Martigny, sur des parcelles en terrasses accrochées aux pentes raides, dans lesquelles pratiquement seul le travail manuel est possible. La charge de travail sur ces sites qui accusent une déclivité moyenne de 55 pour cent, est certes énorme, mais en contrepartie les plantes profitent notamment en automne lorsqu'il s'agit d'atteindre une maturité parfaite, d'un rayonnement solaire optimal.

Connaître avec exactitude les différentes propriétés de ses terroirs divers, est depuis toujours pour Gérald Besse, une condition primordiale pour la production de vins très expressifs. Car chaque emplacement présente des facteurs spécifiques, qui varient nettement d'un endroit à l’autre : structure du sol, parcelles d'altitude, exposition, pente, courants des vents locaux, et plus ou moins pluviosité, jouent un rôle élémentaire dans la croissance des vignes et se reflètent dans le caractère des vins. C'est pourquoi chaque cépage est planté dans le terroir qui lui convient le mieux pour en extraire sa typicité. Alors que les vignobles établis sur un sous-sol de granit, par exemple, plaisent aux variétés comme la petite arvine, le gamay et la syrah, les sols calcaires sont plutôt prédestinés pour le pinot noir ou le fendant.

Travail manuel fastidieux et grande biodiversité

Un travail fastidieux dans le vignoble et un entretien optimal des vignes tout au long de l'année sont pour Gérald Besse les éléments clé de l'obtention de fruits aux saveurs intenses, de la plus haute qualité. C'est pourquoi chaque pied de vigne est travaillé individuellement environ une trentaine de fois par an : en plus de l'ébourgeonnage, de l'éclaircissage et du contrôle des rendements, la préparation des sols, les traitements phytosanitaires raisonnés et la vendange manuelle, font partie des nombreuses interventions dans le vignoble. Les murs en pierres sèches qui soutiennent les parchets en terrasse, sont entretenus avec beaucoup de soin et peuvent résister jusqu'à 200 ans. La famille se préoccupe beaucoup de la conservation de ces murs en utilisant des techniques traditionnelles, pas seulement parce qu'ils retiennent la terre et limitent l'érosion, mais aussi parce qu'ils sont un élément remarquable de l'important paysage culturel valaisan. Qui plus est, ces murs en pierres sèches favorisent le développement d'une flore et d'une faune diversifiées : des lézards verts, des araignées et des serpents s'y plaisent tout comme des plantes grasses et quelques variétés de fleurs auxquelles viennent s'ajouter systématiquement thym, lavande, hysope et sauge. Toutes ces plantes ne créent pas seulement une ambiance idyllique, elles peuvent aussi accroître la vitalité des vignes et par conséquent la saveur des vins.

Gérald Besse
Route de la Combe 14
1921 Martigny-Croix
Suisse
Tel. +41 (0)27 722 78 81

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