Catarrato

      Le vieux cépage italien de vins blancs catarrato a été évoqué pour la première fois au XVIIe siècle dans un manuscrit, mais était vraisemblablement cultivé depuis plus longtemps. Initialement, le catarrato est originaire de Sicile où il est toujours très répandu. Il est utilisé pour l’élaboration de quelques vins blancs siciliens d’appellation DOC ainsi que pour toute une série de vins de table ordinaires. En dehors de la Sicile, le cépage pousse aussi en Calabre ainsi qu’en Tunisie et en Californie, lesquelles d’ailleurs ne lui cèdent que peu d’hectares.

      Autrefois, le catarrato jouait un rôle majeur dans la fabrication du Marsala et du Vermouth ; mais depuis que les ventes du Marsala n’ont cessé de décroître, l’intérêt que suscitait l’exploitation du catarrato régresse également constamment. Actuellement en Italie, il ne reste à peu près que 28'000 hectares de vignes de catarrato - quand il n’y a pas si longtemps, elles couvraient encore 65'000 hectares.

      Les raisins de catarrato mûrissent tardivement et donnent des vins blancs à l’acidité prononcée avec des notes d’agrumes et d’herbes sauvages. En règle générale, les vins sont bus jeunes et font honneur aux antipasti, aux plats de poisson ou à la scarmoza.

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