Bodega Catena

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À la fin du XIXe siècle, la famille Catena a quitté la région italienne des Marches pour l’Argentine afin d’échapper à la famine, qui sévissait alors en Europe, et d’aller chercher fortune. C’est en 1902 qu’elle a planté ses premières vignes, prémices du domaine aujourd’hui couronné de succès. Nicolás Catena, dont l’esprit novateur a très largement contribué à l’ascension du domaine, et sa fille Laura représentent la quatrième et la cinquième génération à la tête de l’exploitation familiale. Ensemble, ils produisent aujourd’hui des vins absolument sublimes. Des icônes sud-américaines, dont l’ambition est de rivaliser avec les meilleurs vins du monde en termes de qualité. Ils y réussissent de façon tout à fait remarquable. Ce n’est pas sans raison que le domaine Catena a déjà été classé plusieurs fois parmi les 100 domaines viticoles les plus importants du monde et que ses vins ont été salués avec enthousiasme par les plus grands critiques internationaux pour leur excellent rapport qualité-prix: «Les mots ne suffisent pas pour décrire une telle beauté», confie par exemple Luis Gutierrez, spécialiste de l’Amérique du Sud chez Parker.

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Des vins de terroir issus de Mendoza
Ses déplacements à l'étranger en tant que professeur invité ont très tôt donné à Nicolás Catena l'envie d'explorer de nouveaux horizons. Comme les vignerons pionniers de la Napa Valley californienne avant lui, il croyait fermement pouvoir produire des vins exceptionnels sur les terres d’Argentine. Ainsi, il s’est rapidement détourné de la production de vins de table ordinaires pour se consacrer uniquement à la qualité. Pour sa nouvelle cave, il a fait bâtir un bâtiment extraordinaire dont l’architecture rappelle les édifices mayas monumentaux, en hommage à l’histoire sud-américaine. Un temple du vin moderne, qui offre les conditions idéales pour vinifier en douceur la vendange minutieusement sélectionnée, puis élever longuement les vins ainsi obtenus.

Catena Institute of Wine
La grande réussite du visionnaire qu’est Nicolás Catena repose sur une analyse précise de la composition des sols et des caractéristiques des différents cépages. Comme le paysage vallonné des contreforts des Andes présente une grande diversité de sols, leur adéquation peut varier fortement d’une parcelle à l’autre. Ils peuvent en effet être tour à tour plutôt rocheux, graveleux, calcaires, argileux ou encore marneux. Cela signifie que chaque cépage ne s’épanouit pas de la même manière partout, mais que chacun a son emplacement idéal. De plus, chaque cépage offre nombre de variantes, qui présentent toutes des caractéristiques différentes en matière de rendement, d’épaisseur de la peau, de taille des baies et d’adaptation au sol et au climat, ce qui explique les vins très contrastés qui en résultent. Pour Nicolás Catena, connaître ces particularités est une condition sine qua non pour déterminer l’emplacement idéal d’une vigne.

C’est précisément pour étudier les différences entre les cépages et la composition des sols, ainsi que l’interaction entre la vigne et le terroir, que Nicolás Catena a fondé un institut de recherche interdisciplinaire en collaboration avec plusieurs universités: le Catena Institute of Wine. L’idée est de mettre les connaissances acquises ici au service de l’ensemble de la communauté viticole internationale, afin de faciliter la sélection des bonnes variétés, d’améliorer l’entretien de la vigne et de faire les meilleurs choix en fonction de chaque terroir. C’est avec une grande passion que sa fille, Laura Catena, poursuit cette recherche fondamentale et qu’elle s’attache à identifier les meilleurs terroirs d’Argentine, avec le concours de scientifiques du monde entier.

Des parcelles uniques qui frôlent les 1500 mètres d’altitude
Le deuxième grand projet de la Bodega témoigne tout autant de l’extraordinaire esprit pionnier de Nicolás Catena. Ayant pour folle ambition d’exploiter le terroir le plus frais de Mendoza pour produire de grands vins de caractère, il a aménagé à Gualtallary, il y a longtemps déjà, le vignoble expérimental Adrianna Vineyard, culminant à 1450 mètres d’altitude. Du fait de la pauvreté des sols, de la rudesse des vents, de la fraîcheur des températures et du risque permanent de gel en hiver, personne ne pensait qu’à cette altitude, les vignes survivraient, et encore moins qu’il en résulterait des vins haut de gamme. Mais grâce à l’intensité des rayons du soleil en altitude, les raisins mûrissent à la perfection et, du fait de conditions de croissance exigeantes et d’une grande amplitude thermique entre le jour et la nuit, ils présentent une pureté, une concentration et une fraîcheur jusqu’alors inédites. C’est ainsi que naissent des vins de terroir nuancés, dont la finesse et le raffinement immenses sont contrebalancés par une intensité et une concentration remarquables. Du jamais vu pour l’Argentine. Ses vins, jusqu’alors impétueux et vinifiés «façon Nouveau Monde», sont désormais loin de se définir seulement par la puissance et l’intensité, puisqu’ils affichent également un caractère minéral plein d’élégance.

Conformément au principe européen, le caractère d’un vin est marqué par la typicité du cépage et du terroir. Chaque année, pas moins de 200 à 300 vins issus des différentes microparcelles de l’Adrianna Vineyard sont vinifiés séparément. La fermentation et l’élevage en fûts de chêne individuels permettent de conserver la typicité propre à chaque parcelle. C’est ainsi que des vins au fruité généreux ou à l’acidité marquée sont contrebalancés par des vins présentant une belle minéralité ou des tannins prononcés. Cette mosaïque de crus issus de parcelles uniques constitue ensuite la base pour l’assemblage des superbes vins Catena: toutes les cuvées monocépages sont produites à partir de ces échantillons présentant chacun un caractère propre.

Du Torrontés aromatique aux Malbecs ou Cabernets Sauvignons expressifs et élevés longuement, en passant par les Chardonnays aux notes beurrées et minérales, la collection de Nicolás et Laura Catena est d’une qualité exceptionnelle – du vin de tous les jours au grand vin issu des meilleures parcelles et disponible en quantité limitée.

Bodega Catena
J.Cobos s/n
. Luyan de Cuyo
Argentine
Tel. +54 261 4131100

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À la fin du XIXe siècle, la famille Catena a quitté la région italienne des Marches pour l’Argentine afin d’échapper à la famine, qui sévissait alors en Europe, et d’aller chercher fortune. C’est en 1902 qu’elle a planté ses premières vignes, prémices du domaine aujourd’hui couronné de succès. Nicolás Catena, dont l’esprit novateur a très largement contribué à l’ascension du domaine, et sa fille Laura représentent la quatrième et la cinquième génération à la tête de l’exploitation familiale. Ensemble, ils produisent aujourd’hui des vins absolument sublimes. Des icônes sud-américaines, dont l’ambition est de rivaliser avec les meilleurs vins du monde en termes de qualité. Ils y réussissent de façon tout à fait remarquable. Ce n’est pas sans raison que le domaine Catena a déjà été classé plusieurs fois parmi les 100 domaines viticoles les plus importants du monde et que ses vins ont été salués avec enthousiasme par les plus grands critiques internationaux pour leur excellent rapport qualité-prix: «Les mots ne suffisent pas pour décrire une telle beauté», confie par exemple Luis Gutierrez, spécialiste de l’Amérique du Sud chez Parker.