Hondarribi Zerratia / Petit Courbu

      L’hondarribi zerratia est la dénomination basque du vieux cépage français blanc, le petit courbu, originaire du sud-ouest de la France. Au milieu du XXe siècle, le petit courbu avait pratiquement disparu des vignobles français, mais il connaît depuis quelques années un renouveau car la tendance actuelle est de cultiver des variétés précieuses et traditionnelles. Combien de zones de culture sont actuellement plantées de petit courbu, respectivement d’hondarribi zerratia, est difficile à préciser - les chiffres fluctuent tout de même de 1 à 100 hectares.

      Selon la région de production, des vins secs ou doux peuvent êtres vinifiés à partir du petit courbu ; souvent cette variété est assemblée avec d’autres. En France, ses partenaires de cuvées appréciés pour l’élaboration de différents vins blancs de Gascogne - Jurançon, Irouleguy, Pacherenc-du-Vic-Bilh et Saint-Mont -, sont le gros manseng, le petit manseng, l’arrufiac et depuis peu le sauvignon blanc. En Espagne, l’hondarribi zerratia destiné à la production du vin régional basque très populaire Txakoli, est cultivé dans trois zones de viticulture et souvent combiné avec la variété hondarribi zuri.

      Ce cépage tardif est sensible au botrytis et fournit certes de maigres rendements, mais qualitativement exceptionnels. Les vins de petit courbu sont fins et floraux, aux arômes intenses de citron mûr et de miel. En général, ils se boivent jeunes et sont formidables à l’apéritif ou avec du poisson et des fruits de mer.

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