empranillo - un Espagnol élégant

      Tempranillo 

      On le désigne souvent comme la réponse espagnole au cabernet sauvignon - le tempranillo est le principal cépage des vins rouges d’Espagne, qui avec environ 180.000 hectares de vignes, intègre le peloton de tête des cépages les plus cultivés dans le monde. Et comme il préfère les régions plus fraîches, on le retrouve surtout dans la Rioja Alta et dans la Rioja Alavesa. Néanmoins, il est également cultivé dans les régions de la Ribera Del Duero, La Mancha, et du Penedès. Au gré de ses nombreuses implantations, il se pare de noms différents, par exemple dans la Ribera Del Duero, il devient tinto del païs ou encore tinto fino, dans la Mancha il porte le nom de cencibel.

      Le Portugal n’est pas en reste pour ce qui de la culture du tempranillo. Tantôt appelé tinta roriz ou aragonez, il affectionne cette grande région viticole, et les nombreux vins de Porto qu’il contribue à élaborer.

      Cépage principal de la Rioja

      Le tempranillo étant largement majoritaire dans la Rioja, il est considéré comme natif de la région. Cependant son origine demeure inconnue. Plusieurs théories sur sa provenance animent les débats des experts. A titre d’exemple, certains supposent que ce cépage pour vins rouges est parti de France au 15e siècle pour arriver en Espagne via le chemin de Saint Jacques de Compostelle. Il est possible que le tempranillo descende aussi des cépages rouges, le pinot noir ou le cabernet franc.

      Pour ce qui est de son nom - tempranillo - les choses paraissent plus claires. Tempranillo vient de l’espagnol « tremprano » qui signifie « tôt ». Trempranillo signifie aussi bien « prématuré » que « petit matin ».  Cette dénomination viendrait de ce que comparé au grenache, le tempranillo mûrit plus tôt et porte des raisins plus petits.

      De la baie à l'épicé

      Outre sa bonne capacité à mûrir, sa faible teneur en acidité, sa richesse en tannins et son endurance sont des caractéristiques typiques du tempranillo.  Le  goût des vins qu’il engendre varie en fonction de la région et du terroir où il est cultivé. Produits dans des contrées plus fraîches, les vins rouges exhibent des arômes de baies, qui rappellent les groseilles, les framboises, les cerises ou encore les fraises. Sous des ciels plus chauds, ils se révèlent plus corsés. Quoi qu’il en soit, c’est un cépage qui s’adapte très bien à des conditions climatiques et géologiques différentes. Ceci dit, les meilleurs vins de tempranillo viennent d’Espagne, leurs semblables produits dans d’autres pays d’Europe et dans le Nouveau Monde n’égalisent pas les Tempranillo espagnols en termes de goût et de qualité. Le Rioja rouge emblématique - est comme la plupart des vins rouges de tempranillo - une cuvée. Elle est constituée principalement de grenache, de mazuelo et de graciano et se signale par son élégance et sa légèreté.

      Dans la Rioja, le tempranillo est traditionnellement élevé en barriques de chêne dont il tire les arômes de vanille qui lui sont propres. Là aussi, le cépage tempranillo fabrique des vins uniques, puissants, pleins de baies mais toujours avec distinction et légèreté.