Zinfandel

      Zinfandel - alias primitivo en Italie - est un des cépages les plus appréciés et les plus représentés aux USA. Le zinfandel fut longtemps considéré comme un cépage d’origine américaine, toutefois d’autres informations laisseraient maintenant à penser qu’il serait venu de Croatie. Il fut enregistré pour la première fois sous le nom de terminus primitivo, en Italie au milieu du XIXe siècle. On en déduit donc que le zinfandel a profité de l’immigration italienne pour rejoindre la Californie. Aujourd’hui, il est une figure de proue de la Californie, dont il couvre environ 10% (20.000 hectares) du vignoble total.

      Au-delà de la Californie, plus précisément en Italie dans la région des Pouilles ainsi qu’en Croatie, le zinfandel sert de base à l’élaboration de vins rouges. Ce cépage s’épanouit le mieux sous des climats chauds, mais sans excès. Le climat  comme la localisation et l’âge des vignes jouent un rôle déterminant dans la qualité et le caractère des vins de zinfandel rouges. C’est pourquoi leur goût varie considérablement d’un vin à l’autre. Les Zinfandel de la Napa Valley par exemple affichent des arômes de prune et de vanille. Sous d’autres latitudes, les vins rouges issus du zinfandel sont plutôt puissants et charpentés, ou encore  légers dans le style du Beaujolais.

      Appréciez à la fois le terroir et le talent du vigneron

      Le zinfandel ne produit pas  uniquement des vins rouges, il est aussi passé maître dans la fabrication de vins rosés populaires comme le « Blush » - une spécialité californienne. L’impression laissée par chaque Zinfandel dépend du degré de maturité des raisins, comme de leur teneur en  tannins et de leur acidité. La « difficulté »  dans la culture du zinfandel provient de ce que les grains mûrissent de façon inégale sur la grappe et qu’ils présentent par conséquent des degrés de maturité différents. Pour pallier cet inconvénient, les vendanges sont de préférence conduites à la main. Et parce qu’elles peuvent durer des semaines, les prix des vins rouges sont souvent relativement élevés.

      D’une manière générale, le zinfandel est apprécié pour sa diversité. Les vins rouges du cépage savent aussi bien refléter  les spécificités de leur terroir que témoigner du savoir-faire et des maîtrises techniques du vigneron . Que vous soyez « débutant» ou expert en vins, une dégustation vaut la peine. Découvrez les multiples facettes du Zinfandel.