James Halliday

      James Halliday ist der bekannteste und einflussreichste Weinkritiker Australiens. Bereits seit 1986 veröffentlicht Halliday jährlich einen Guide über die grosse Vielfalt der besten australischen Weine. Für diesen seit dem Jahr 2004 unter Titel Wine Companion veröffentlichten Guide degustieren James Halliday und sein 6-köpfiges Expertenteam jährlich mehr als 9000 Weine aus allen wichtigen Anbaugebieten Australiens. Besondere Aufmerksamkeit erhält die im Wine Companion jedes Jahr veröffentlichte Liste der 100 besten australischen Weine.

      Hallidays Karriere

      Zunächst war der ehemalige Rechtsanwalt in den 1970er-Jahren regelmässig als Weinverkoster bei renommierten Veranstaltungen rund um die Welt tätig – später begann er dann auch als Weinautor zu arbeiten. Seitdem hat James Halliday fast 80 Weinbücher selbst verfasst oder als Co-Autor bei grossen Publikationen mitgewirkt; so war Halliday beispielsweise auch an Jancis Robinsons berühmtem Werk “The Oxford Companion to Wine” beteiligt. Für viele seiner Bücher wurde Halliday international ausgezeichnet – sein Weinatlas über Australien ist ein absolutes Standardwerk der Weinliteratur.

      Das Punktesystem

      Die Bewertung in Wine Companion erfolgt nach der international verbreiteten 100-Punkte-Skala, die von James Halliday und seinem Team folgendermassen interpretiert wird: Weine, die eine Bewertung zwischen 75 und 79 Punkten erhalten, gelten allgemein als nicht empfehlenswert. Weine mit 80-83 Punkten sind durchaus als Alltagsweine tauglich, während 84-85 Punkte schon akzeptable Qualität attestieren. Zwischen 86 und 89 Punkte erhalten Weine, die uneingeschränkt empfehlenswert und auch jung gut zu trinken sind. Von 90-94 Punkten finden sich qualitativ exzellente Weine mit viel Stil und Charakter. Besonders herausragende, nahezu perfekte Weine erhalten 95-96 Punkte, während aussergewöhnliche Weine von einmaliger Klasse mit 97-99 Punkten belohnt werden.

      Neben der Bewertung einzelner Weine benotet Halliday stets auch die Qualität und Leistungsfähigkeit der besten Weingüter Australiens innerhalb einer Skala von 3 bis 5 Sternen. Ausserdem vergibt der Wine Companion jedes Jahr zahlreiche Sonderpreise, beispielsweise für den Wein des Jahres, den Winzer des Jahres, den Newcomer des Jahres oder Weine mit besonders gutem Preis-Leistungs-Verhältnis.

      Wine Companion Online

      Auf der Webseite von Hallidays Wine Companion findet man des Weiteren alle wichtigen Informationen, Trends und News zu australischen Weinen – eine Beschreibung der unterschiedlichen Weinregionen und typischen Rebsorten Australiens ebenso wie einen Report über den Verlauf und die Besonderheiten des aktuellen Jahrgangs. Zudem hat man als Abonnent des Wine Companion Zugriff auf über 120'000 Degustationsnotizen und Bewertungen, die auch zahlreiche ältere Jahrgänge umfassen.